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Desglosando a los Saints

Posted Sep 28, 2013

Examinando las fortalezas y debilidades del rival de los Dolphins.


FORTALEZA DE LOS SAINTS A LA OFENSIVA: La tarea no será más fácil esta semana. Luego de lidiar con Matt Ryan, Julio Jones, Tony Gonzalez y Roddy White en su partido de apertura local, ahora les toca Drew Brees, Jimmy Graham, Marques Colston y Darren Sproles. Brees ha lanzado para al menos 300 yardas en cada juego esta temporada, lo cual no es nada nuevo para él considerando que ha sumado más de 5,000 yardas en cada de los pasados dos años. Graham, el antiguo jugador de baloncesto de la Universidad de Miami, se ha convertido en el tight end mas explosivo capturando pases en la NFL, sin lugar a dudas. Luego de un partido moderado en su debut contra Atlanta, Graham ha disfrutado de dos tremendos partidazos las pasadas dos semanas contra Tampa Bay (10 recepciones, 179 yardas, 1 touchdown) y Arizona (9-134-2). Tal vez la mejor manera para que los Dolphins puedan aflojar al ataque aéreo de New Orleans seria capturando a Brees, quien ha sido derribado para sacks 10 veces en tres partidos este año.

INTERROGANTE DE LOS SAINTS A LA OFENSIVA: New Orleans ha tenido mucha profundidad en la posición de running back en los últimos cuantos años, pero lo que los Saints no tienen es una corredor principal. New Orleans está promediando solo 3.5 yardas por acarreo esta temporada, con el ganador del Premio Heisman y selección de la primera ronda Mark Ingram promediando 1.8 yardas por intento. Ingram ha estado lidiando con una lesión al pie y no jugó el domingo pasado contra Arizona. Pierre Thomas es el runningback más productivo de New Orleans, pero es Sproles quien posee la máxima habilidad de cambiar la fisonomía de un partido con su velocidad excepcional.

FORTALEZA DE LOS SAINTS A LA DEFENSA: Los cambios más grandes, junto con el nuevo coordinador defensivo Rob Ryan y un esquema 3-4, son al backfield defensivo. El cornerback Keenan Lewis fue contratado como agente libre luego de una campaña solida con Pittsburgh en 2012 y la selección de la primera ronda del NFL Draft de 2013 fue utilizada para elegir al safety de Texas, Kenny Vaccaro. Hasta el momento los resultados han sido muy buenos. Después de terminar clasificados últimos en la NFL en defensa contra el pase en 2012, los Saints se encuentran en la cuarta posición tras tres semanas. Atlanta, Tampa Bay y Arizona completaron solo 54.7 por ciento de sus pases contra los Saints, quienes han permitido solo tres touchdowns por el aire y tienen cuatro intercepciones. Cameron Jordan – no lo confundan con el tight end de los Cleveland Browns, Jordan Cameron – lidera al ataque contra el pasador de New Orleans con tres sacks este año.

INTERROGANTE DE LOS SAINTS A LA DEFENSIVA: Mientras que los Saints han sido muy buenos en la defensa contra el pase este año, su defensa contra las carreras ha sido mediocre. Todo comenzó con Steven Jackson de Atlanta zafándose para una carrera de 50 yardas contra New Orleans en el partido de apertura antes de que Doug Martin de Tampa Bay acumuló 144 yardas en la Semana 2. Los Saints están permitiéndole a sus oponentes 5.3 yardas por acarreo, una cifra que los coloca en 31er lugar en la liga. No ayuda que el nose tackle titular, Brodrick Bunkley perdió los pasados dos partidos con una lesión a la pantorrilla.

FORTALEZA DE LOS SAINTS EN EQUIPOS ESPECIALES: El partido el lunes por la noche brindará una batalla entre dos de los mejores punters en la liga. De hecho, el año pasado Brandon Fields de los Dolphins y Thomas Morstead de New Orleans se convirtieron en el quinto y sexto punter en la historia de la NFL que terminaron la temporada con un promedio bruto de al menos 50 yardas (Shane Lechler es el único punter que lo logró dos veces). Morstead ha comenzado bien otra vez en 2013, con un promedio bruto de 47.4 yardas y un promedio neta de 44.1 yardas en los primeros tres partidos. Los Saints también tienen a un retornador de patadas peligroso en Darren Sproles, quien tiene cinco touchdowns en su carrera en retornos. Sproles tuvo una devolución de 28 yardas contra Arizona el pasado domingo.

INTERROGANTE DE LOS SAINTS EN EQUIPOS ESPECIALES: No hay muchas patadas que se devuelven en estos días, y es una maravilla para los Saints. En los cuatro kickoffs que han tenido que defender, New Orleans ha concedido dos retornos de 30 yardas o más. Javier Arenas de Arizona tuvo una de 46 yardas la semana pasada. Los Saints promedian 30.0 yardas toleradas por kickoff, bueno para el ranking número 29 de la liga.

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