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Football en Diciembre Trae Muchas Posibilidades

Posted Nov 25, 2013

Dolphins aún se encuentran en plena pelea en la contienda por la postemporada.


Pese a la derrota en el último minuto ante los Carolina Panthers, los Miami Dolphins permanecen en un empate de seis equipos para el último comodín de la AFC.

Con marca de 5-6, Miami tiene algún control de su destino gracias al itinerario en diciembre, que presenta dos juegos contra los rivales divisionales, New York Jets, uno contra tanto los New England Patriots y los Buffalo Bills del Este de la AFC y contra los Pittsburgh Steelers fuera de casa. Los Steelers y los Jets también tienen record de 5-6, por lo tanto, esencialmente, lo que se avecina es football estilo eliminatoria comenzando este domingo en Nueva York.

“Hay mucho football por jugarse”, dijo el Head Coach Joe Philbin.

“Tenemos un partido de división contra nuestro rival en la carretera que es muy, muy importante. Hay muchos equipos agrupados y diciembre, usualmente, es el momento del año donde equipos se separan y nuestro verdadero enfoque es corregir lo que necesitamos mejorar y jugar lo mejor que podamos contra los Jets”.

Con la excepción de la derrota en Monday Night Football ante los New Orleans Saints fuera de casa al final de septiembre, casi todos los juegos de los Dolphins han llegado hasta último cuarto antes de que se definiera el resultado final. Algunos fueron favorables, como el triunfo 20-16 ante San Diego y la victoria en tiempo extra contra Cincinnati 22-20 la noche de Halloween.

Pero al reverso de la moneda, derrotas contra Tampa Bay 22-19, los Bills 23-21, Baltimore 26-23 y ayer frente a Carolina, fueron difícil considerando que estuvieron peleando hasta el final. Es difícil identificar lo que está sucediendo mal en las derrotas comparado con lo que funciona en las victorias, no obstante lo que sí se sabe es que estos últimos cinco partidos requerirán un fuerte esfuerzo en las tres fases.

“No hay diferencia, realmente, estamos peleando y es lo que cada equipo en la NFL hace”, dijo el recibidor Marlon Moore tras la derrota ayer.

“Aunque sea una victoria o derrota dispareja, cada equipo en la liga, en general, es bueno y están aquí para ganar. Tenemos la mentalidad que vamos a estar en una pelea, puro y simple, así que abrocha tu barboquejo, cuaja la mandíbula y prepárate”.

Miami tiene record de 4-5 en partidos que aún no se habían definido en el último cuarto y Philbin sabe cuán importante es encontrar la manera de cerrar los partidos al final cuando su equipo lleva la ventaja. Son en aquellos instantes donde una jugada aquí o por allá puede ser la diferencia.

Por lo cual, con lo tan frustrante que fue la derrota ayer para los jugadores y entrenadores, considerando lo cerca que estuvo Miami de frenar la racha de seis victorias, tienen confianza en sus capacidades. Este es un equipo que inicio la temporada 3-0 con dos grandes triunfos en la carretera y está buscando restaurar esa onda.

“Hemos tenido la oportunidad de ganar cada juego salvo el de New Orleans cuando le regalamos la bola cuatro veces, o no las quitaron. No le estoy restando nada de mérito a ellos”, dijo Philbin.

“Aparte de eso, hemos tenido nuestras oportunidades. Le damos crédito, se merecieron ganar el partido. Ejecutaron más jugadas al final y ciertamente se le merecieron. Es difícil ganar todos los juegos decididos por cuatro puntos, cada partido decidido por tres, dos puntos, que juegas. Es difícil pero no es una excusa, tenemos que jugar mejor”.