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Loco Viaje de Ida y Vuelta para el Novato No Reclutado Francis

Posted Jan 7, 2014

El tackle defensivo popular fue a New England regresó.


A pesar de que no fue reclutado el pasado abril, procedente de la Universidad de Maryland, el tackle defensivo novato A.J. Francis se convirtió en una sensación de YouTube después de proponerle matrimonio a su novia, a solo segundos de ponerse la gorra de béisbol de los Miami Dolphins.

Apenas fue una antesala a lo tan especial que sería su 2013.

Francis se hizo amigo, rápidamente, de los linieros defensivos veteranos de Miami con su agudeza y personalidad positiva, dejando huellas profundas con el defensive end que ha ido a tres Pro Bowls, Cameron Wake, entre otros. También dejó una huella profunda con los entrenadores de Miami y el Gerente General Jeff Ireland en el campamento de entrenamiento y estuvo empujando para un puesto en el plantel hasta el último partido de la pretemporada. Resulta que la posición que él juega es la de mayor profundidad de talento del equipo, así que lo más lógico fue colocarlo en la escuadra de prácticas – hasta que los New England Patriots se lo llevaron y lo contrataron.

“Esperaba seguir aquí en Miami y estaba entusiasmado al respecto”, le dijo Francis a The Finsiders. “No diría que estaba satisfecho con sí mismo, pero cuando el Sr. Ireland me avisó que me quería para la escuadra de prácticas, viniendo de Maryland sin ser reclutado y simplemente tener la oportunidad de estar en el equipo, me maravilló. Entonces, cuando me informaron que New England me reclamó de la lista waivers, fue el día más extraño de mi vida”. No obstante, Francis preparó sus maletas y se fue al norte para unirse a los Patriots y estuvo en su plantilla activa para la Semana 1. Casi regresó a los Dolphins la siguiente semana pero justo había dado el pago inicial para su apartamento allá y decidió quedarse en la escuadra de prácticas de New England.

Una lesión al tackle defensivo veterano Paul Soliai sufrida durante la derrota en casa ante los Carolina Panthers por 20-16 en la Semana 12 provocó que Ireland recogiera el teléfono para llamar a Francis en Nueva Inglaterra para ofrecerle un puesto en la plantilla activa. En actualidad, el padre de Francis recibió la llamada de su representante porque nadie se podía comunicar con Francis en aquella mañana de lunes mientras que Francis estaba durmiendo, pero no titubeó en montarse en otro avión rumbo al Sur de Florida.

“Cinco horas después estaba aterrizando en Miami de vuelta a donde yo había comenzado la temporada”, dijo Francis, quien estuvo inactivo por los últimos cinco partidos de los Dolphins con Soliai dando el todo en la línea frontal. “Tener la oportunidad de trabajar detrás de unos de los mejores linieros defensivos en el deportes fue una bendición. Cuando uno estudia su oficio y trabaja en mejorar, quieres aprender de los mejores. Pues, el Pro Bowl es los mejor de lo mejor y Randy (Starks) ha ido a dos, Paul ha ido a uno y Cam va a su tercero. Así que aprendí mucho de excelentes jugadores que saben lo que están haciendo”.

Francis no planea tomarse tanto tiempo libre entre hoy y el comienzo de las Actividades Organizadas de Equipo (OTA´s/Organized Team Activities) y el programa de acondicionamiento físico de la temporada baja porque quiere progresar de ser un liniero de reserva a meterse en la rotación regular. Francis planea ejercitarse para mantener su peso y niveles de grasa bajitos, al igual que trabajar en sus tácticas y técnicas, especialmente en golpear con sus manos y el uso general de ellas.

Aún se está dando cuenta que él está a punto de ver sitios del mundo que nunca se imaginó ver como Hawái, Australia y se va en un crucero a México durante los próximos par de meses con sus nuevas amistades. Por supuesto que el estar rodeado por Pro Bowlers lo ha motivado más a ser invitado a jugar en el Pro Bowl en Hawái en vez de ir como turista.

“Quiero ser un factor en este equipo el próximo año”, dijo Francis. “Estuve en el plantel activo por las últimas cinco semanas y por las reglas respecto al número de jugadores que se pueden activar, no pude vestirme para jugar. Aún no he probado que puedo jugar en la NFL. Disfruté de una gran pretemporada, al menos es lo que me han dicho la gente, pero no fue suficiente para que pudiera ganarme la oportunidad de jugar y por lo tanto no fue tan buena para mí”.
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