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Los Dolphins Buscan Retomar la Senda Triunfadora vs. Tennessee

Posted Nov 10, 2012

El reto de Miami se llama Chris Johnson.


El hecho de que los Titans fueron humillados el domingo pasado por Chicago no tiene que ser motivo para que los Dolphins crean que obtendrán un triunfo fácil, además de que no hay que olvidar que Miami también viene de un revés ante los Colts.

Tennessee va a llegar a Sun Life Stadium el domingo con todas sus armas bien afiladas y preparadas para demostrar que la masacre ante los Bears fue una cosa extraordinaria y al mismo tiempo, a pesar de que estamos iniciando la segunda mitad de la campaña, con su marca de 3-6 prácticamente estarán jugándose algo más que el resultado de un partido.

Por esta razón Miami tiene que realizar un partido sagaz, astuto y aprovechar esta urgencia del rival para tornarla a su favor.

Reggie Bush, un jugador con experiencia de haber estado en un equipo campeón de Super Bowl, los New Orleans Saints en 2006, lo definió muy claro en la semana: “hay mucho por jugar, estamos en ese punto donde los equipos empiezan a separarse y empujan fuerte hacia los playoffs”.

El factor principal para los Dolphins será desacelerar, frenar y controlar a Chris Johnson, quizá el corredor más explosivo que hay en la liga. Pero ése es precisamente el punto fuerte de Miami, la defensiva contra la corrida, que sólo permite 83.9 yardas por partido, la tercera mejor de la NFL.

Pero el verdadero reto lo tendrá Johnson al medirse ante un grupo defensivo que lleva 18 encuentros consecutivos sin permitir que algún corredor les rebase las 100 yardas por la vía terrestre, la racha más larga en activo.

Los Dolphins en su versión 2012 nos han hecho pensar que están muy cerca de algo grande. Tres de sus cuatro derrotas han sido por tres puntos y en cada una de ellas tuvieron oportunidades de ganar. Con una o dos jugadas grandes más que hubieran hecho en cada juego, la marca de ganados y perdidos pudiera ser de 7-1. Pero eso es hacer suposiciones y hablar en el aire.

La realidad es que Miami está 4-4 porque precisamente no han podido hacer las jugadas en los momentos importantes, y a eso es a lo que se refería Bush para la segunda mitad de la temporada y ahí es donde los jóvenes como Ryan Tannehill, Olivier Vernon, Jared Odrick, Koa Misi, Jonathan Martin tienen que poner mucha atención.

Y ya que mencioné a Tannehill, el muchacho lleva cuatro encuentros consecutivos sin ser interceptado, destacando que de las seis que tiene en la campaña tres de ellas ocurrieron en la Semana 1 a pases desviados en la línea de golpeo. Impresionante la rapidez de maduración.

El periodo de aprendizaje ya terminó, la velocidad de la NFL ya no debe ser un problema en sus lecturas, es momento de que empiece a producir, de arriesgar más, de buscar la zona final. Y Tannehill tiene una buena oportunidad de dar un paso importante ante la defensiva de los Titans que es la tercera peor de la liga al permitir que los pasadores rivales completen 72.2 por ciento de las ocasiones que van al aire y tan sólo tienen seis intercepciones en siete partidos.

Por Tennessee, se anunció que Jake Locker será el titular, quien como dato curioso, al igual que Tannehill fue la octava selección global del Draft de la NFL, sólo que en 2011. Y en este sentido, es otro factor primordial para el coordinador defensivo Kevin Coyle que su secundaria pueda tener un buen partido después de la mala actuación la semana pasada contra Andrew Luck en Indianapolis.

Miami cuenta con la defensiva No. 5 en cuanto a puntos recibidos, promedia 18.6 por cotejo, y debe recuperar su prestigio en cuanto a evitar conversiones en tercera oportunidad.

Históricamente, los Dolphins le han ganado 18 veces a los Titans (antes Houston/Tennessee Oilers) y han perdido 14 veces, logrando tres en sus últimos cuatro enfrentamientos, y jugando en Miami le han ganado los últimos tres.

En general, los Dolphins han ganado seis de sus últimos ocho partidos de temporada regular en Sun Life Stadium, y este año están 2-1, siendo la única derrota aquella en tiempo extra de la Semana 3 ante los Jets.

Los Dolphins deben tener cuidado de dedicarse totalmente a este partido contra los Titans, ya que casi de inmediato, el Jueves por la noche, jugarán en Buffalo ante los Bills en un duelo vital dentro de la División Este de la Conferencia Americana. Y no se vayan a olvidar de Tennessee por estar pensando adelante.

Aquí aplica a la perfección la muy trillada frase de “un partido a la vez”, porque después de estos dos partidos en cinco días, Miami tendrá seis encuentros durísimos para cerrar la campaña, cuatro de ellos en casa.

En menos de una semana, sabremos de qué están hechos los Dolphins y si pueden pelear por un lugar en los playoffs desde este mismo año.

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