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Wallace y Ellerbe Aportarán Liderazgo

Posted Mar 15, 2013

El Plan Ireland está mostrándose con agentes libres con cuatro o cinco temporadas máximo y con experiencia de Super Bowl.


En el Sur de Florida sabemos muy bien de mentalidad ganadora. En la historia de los Miami Dolphins aprendimos lo que esto significaba gracias a Don Shula. Año tras año, a los equipos de Shula había quienes los criticaban por default, pero nunca por su mentalidad ganadora.

Esto es precisamente lo que traen consigo los recién contratados agentes libres Mike Wallace y Dannell Ellerbe con el liderazgo que ofrecerán, y si le agregamos a Philip Wheeler, no cabe duda que los Dolphins se llevaron el premio mayor con estos veteranos.

Si bien estos jóvenes tienen sólo cuatro temporadas en su haber, tuvieron la oportunidad de jugarlas en equipos con una buena estructura y que fueron ganadores mientras estuvieron ahí. Wallace con los Pittsburgh Steelers, Ellerbe con los Baltimore Ravens y Philip Wheeler mayormente con los Indianapolis Colts.

Cada uno de estos tres tiene una aparición en Super Bowl, los tres como titulares, aunque lamentablemente para su causa, sólo uno (Ellerbe) puede decir que fue campeón. Pero esto es un mejor factor para Miami, ya que es natural que los equipos y sus jugadores que pierden el Juego Grande de la NFL, aprenden de los errores y la siguiente ocasión que tienen la oportunidad de llegar a esa instancia están más hambrientos y la aprovechan al máximo.

Primero quiero comentar que la firma de Wallace fue algo más que espectacular. Todos los analistas a nivel nacional decían que era el mejor receptor abierto de la agencia libre 2013. Y tenían razón.

La explosividad y velocidad de Wallace es inigualable. Lo vimos en repetidas ocasiones atrapar “bombas” de más de 40 yardas con Pittsburgh gracias a su aceleración. Normalmente cuando está uno a uno contra cualquier cornerback, lo veremos corriendo varias yardas adelante y esperando el balón para lograr un touchdown.

Esta adición sólo puede hacer que el quarterback de segundo año Ryan Tannehill tenga más armas repartidas por todo el campo de juego. Como Wallace infundirá respeto en la zona profunda, se abrirán espacios en el centro del campo para Davone Bess y para Brian Hartline, así como para las alas cerradas o corredores saliendo desde el backfield.

Además, el Head Coach Joe Philbin y el coordinador ofensivo Mike Sherman tienen todos los conocimientos habidos y por haber en el manejo de juego aéreo, así que además de explotar al máximo las habilidades de Wallace, lo harán aprender algunas otras que no tuvo oportunidad con los Steelers.

En el caso de Ellerbe podemos decir que lo mejor está por venir. Fue una contratación de un jugador que todavía no lo ha dado todo. Los Ravens no tuvieron la capacidad financiera para retenerlo. Era el linebacker que tomaría el lugar, nada más y nada menos, de Ray Lewis tras su retiro.

Para el campeón defensor de la NFL perderlo fue un golpe muy duro. No cabe duda que el Gerente General de los Dolphins Jeff Ireland sorprendió a propios y a extraños al “robarse” a Ellerbe a unas cuantas horas de iniciado el periodo de la agencia libre.

Si bien, no fue titular en muchos partidos con Baltimore, tiene todo el aprendizaje posible del mejor linebacker que tuvo la NFL los últimos 17 años y de una gran defensiva.

Tiene una habilidad única para interceptar pases y su velocidad le permite cubrir a los corredores más rápidos que hay en la NFL, y especialmente puede correr campo abierto con alas cerradas como Rob Gronkowski y Aaron Hernández de los Patriots o incluso algunos receptores slot. Y por si fuera poco, es muy bueno en el blitz para capturar a los quarterbacks rivales detrás de la línea de golpeo.

La otra contratación del martes fue otro linebacker, Philip Wheeler, quien estuvo en 2012 con los Oakland Raiders, pero sus tres primeras temporadas jugó con los Colts.

Un titular indiscutible en la posición de Strong Linebacker (Linebacker del lado fuerte) en la Formación 4-3, la cual adoptó Miami la campaña anterior con el coordinador defensivo Kevin Coyle.

Wheeler fue el titular de Indianapolis en el Super Bowl XLIV así que también hay experiencia y aprendizaje en un equipo ganador y de jugadores consolidados como Dwight Freeney, Robert Mathis y Bob Sanders.

Sin que fuera una necesidad en la defensiva de los Dolphins, Ireland renovó en un dos por tres su cuerpo de linebackers. Miami parecía estar firme con los veteranos Karlos Dansby y Kevin Burnett, pero minutos después de llevarse a Ellerbe, los Dolphins anunciaron la contratación de Wheeler.

Con estos dos defensivos, Ireland tiene un par de linebackers cuatro años más jóvenes, que son más rápidos, más agresivos en su estilo de juego, que tienen un imán hacia el balón y que todavía no han llegado a la cima de su desarrollo profesional.

No cabe duda, que Coyle se sacó la lotería para poder trabajar con estos dos jugadores y terminar de pulirlos para convertirlos en estrellas de la NFL.

Así que el segundo equipo más joven de la NFL y que no tenía un solo integrante con experiencia de Super Bowl, en un día obtuvo tres, y todos los muchachos de los Dolphins deberán escuchar con cuidado las historias que les platiquen Wallace, Ellerbe y Wheeler.

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